【替代能源】Alternative Energy


目前我們所使用的能源,大多來自於化石燃料(fossil fuel)

包括煤炭、石油以及天然氣等,廣泛地被運用於我們生活中,

舉凡汽機車、飛機等交通工具的動力來源、火力發電廠使用的燃料等,

都與化石燃料脫離不了干係。


遠古時代動物以及植物的遺骸埋藏在地底下,經過高溫與高壓,

產生化學變化,轉變成我們今天使用的化石燃料,

然而,隨著地球上人口爆炸性地成長,

我們對於化石燃料的消耗增加不少,

而且化石燃料的存量有限,在我們大量消耗之下,

目前的化石燃料大概只剩幾十年的存量。

此外,化石燃料在使用後將排出原本積存的二氧化碳(CO2)這個溫室氣體,

在溫室效應的作用下,也將使得全球暖化更加嚴重。

 

Compared with fossil fuel, 

alternative energies are more friendly toward the environment. 

為了改善這樣的狀況,許多科學家們開始尋找與研究能夠代替化石燃料的能源,

這些能源不會枯竭,對於環境的影響也較小,

具備這些特性的能源,便被稱為「替代能源」(Alternative Energy)

而世界上兩家最大的煉油公司,Petroleum 與 Shell更認為在2050年前,

人類應該就要發展替代能源,以供給至少三分之一的能源消耗。

 

目前科學家們所找出的替代能源有哪些種類,各有什麼特色呢?一起來看看吧!


  • 太陽能(Solar Energy)
   自於太陽的能量是目前人類可利用的豐富能源,因為太陽光幾乎無所不在,不需要運輸,又安全可靠,不過由於    目前的技術發展限制,要獲取太陽能需要大型的設備裝置才能將太陽能轉化為人類所需的能源並進行儲存,因此成本並不低,也容易受到氣候影響而有所限制,沒有太陽就不能啦!
                                      P1090704  
     
  • 風力(Wind Energy)
   聰明的荷蘭人很早以前就知道利用風力轉動風車,進而帶動磨子把小麥給磨成粉,現在科學家們也利用力帶動風車的風扇,讓發電機可以產生電力,而且在風速達4公尺/秒的區域就可以正常運作,同樣也相當環保先進的技術!不過就跟太陽能一樣,同樣容易受到氣候狀況而有所影響,因為,沒風就沒輒啦!

                                   20100502067  

  • 水力(Hydroelectric Energy)
   水對於人類來說,是生存不可或缺的物質,而留存在地表的水資源以各種方式存在著,河川、湖泊與海洋,就像大地的血脈一樣,其中臺灣的河川因為地勢影響,多半湍急,相當適合利用天然的水位差發展水力發電,因為水力發電的效率相當高,大概有90%的能量可以成功地被轉為電力,且水力發電幾乎不會排放任何的汙染;而水力發電也不是沒有缺點的喲!水力發電的成本相當地高,而在河川上進行建築工程,對於河川環境的破壞其實也不小呢!

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  • 地熱(Geothermal Energy)
    地熱能是來自於地殼的天然熱能,產自於熔岩的地熱能還是引發地震與火山爆發的能量,還真的是力大  窮噢!臺灣位在環太平洋火山帶上,其實不少地區蘊藏了豐富的地熱可以運用,人們多半直接利用,例如溫泉、醫療、水產養殖等,除此之外,還能利用地熱產生的水蒸氣帶動渦輪機發電,地熱廠的興建也相當容易,成本還比開發化石燃料或核電廠便宜許多,只是目前同樣受到技術限制,地熱發電的效率不高,而伴隨著地熱水衝出地表的水蒸氣,往往也含有來自地底的毒氣,對空氣會造成汙染。
    
                                   P1020672  

  • 生質能(Biomass Energy)
   生質能泛指一般能用於燃料或原料的有機物,人們平常製作的堆肥、能產生酒精的發酵與蒸餾到這幾年特別常聽見的生質燃料都是生質能的利用方式哩!生質能的材料來源相當廣泛,也不像其他替代能源需要高深的生產技術,但其發展仍有所限制,拿生質燃料來說好了!其來源是玉米或甘蔗之類的作物,要能種植出足以供應生產質燃料的作物數量,勢必需要相當大的耕作面積,也因而可能造成燃料作物與糧食作物耕地的分配不均,還可能促使人們大量開發原始環境以拓展耕作面積等負面影響呢!

                               P1110761  


Except for developing alternative energy related technique, 
people should think about how to save the energy as well.

雖然科學家們目前已經找出好幾種替代能源,但這樣看起來,似乎每一種替代能源都有所侷限或缺點,

在目前全球氣候變遷、人口增加與化石燃料枯竭壓力交互作用下,

或許人們努力開發對環境友善的能源的同時,也該思考看看,要如何有效地減少不必要的能源消耗,

雖然個人力量有限,但積少成多、聚沙成塔,

如此才能有效地解決我們所面對的能源危機,不是嗎?


圖‧文 by 費雪兒

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東眼山自然教育中心

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